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Uso y diferencias entre ‘must’ y ‘have to’

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Diferencia entre must y have to y su uso

Must es un verbo modal que se usa principalmente para expresar obligación y prohibición. Recordamos los verbos modales en inglés son verbos que se utilizan para expresar diferentes funciones como obligación, habilidad, necesidad, deducción, prohibición… Recomendamos ver la entrada verbos modales antes de estudiar must. En este artículo te mostramos la diferencia entre must y have to y su uso.

¿Cómo se forma?

Must es un verbo modal que se traduce por “deber” y se utiliza en afirmativas y en negativas. Como verbo modal, seguirá las reglas de todos los verbos modales, es decir:

  • En frases afirmativas irá seguido de infinitivo sin to.

I must study, You must study, He/she/it must study, We must study, They must study

Debo estudiar, Debes estudiar, Debe estudiar, Debemos estudiar, Deben estudiar

  • En frases negativas hará la negación usando not o n’t

I mustn’t smoke, You mustn’t smoke, He/she mustn’t smoke, We mustn’t smoke, They mustn’t smoke

No debo fumar, no debes fumar, no debe fumar, no debemos fumar, no deben fumar

Cuándo se utiliza

Usamos el verbo modal must para expresar:

Futuro:

La diferencia radica en que la obligación expresada por ‘have to’ es externa (viene dada por una tercera persona o por normas) mientras que la obligación expresada por ‘must’ está impuesta por el hablante o el que escribe la frase. Además, la obligación con must tiene intención futura:

  • I must write an e-mail to my cousin

debo escribir un e-mail a mi primo

  • Passengers must fasten their seatbealts

los pasajeros deben abrocharse el cinturón de seguridad

  • I have to wear uniform at work

tengo que llevar uniforme en el trabajo

Deber moral:

  • You must respect your parents

debes respetar a tus padres

Consejo (persuasión):

Aquí es muy importante que se distinga del “should que también se usa para expresar consejo. Usamos must para expresar fuerte recomendación o consejo, hasta el punto de querer persuadir al interlocutor.

  • You must go and see that film

Debes ir y ver esa película

  • You must clean your car

debes limpiar el coche

Necesidad fuerte:

Aquí hemos de distinguirlo del semi-modal have to que también expresa necesidad. Must se usa para expresar una necesidad fuerte.

  • I must tidy my bedroom. It’s a mess

Debo ordenar mi habitación. Está hecha un desastre

Además, sólo usamos must para expresar una fuerte necesidad en presente. Si queremos usar otros tiempos verbales, deberemos recurrir a have to.

  • I’ll have to go to the doctor

tendré que ir al médico  (futuro)

  •  I had to leave early

tuve que marcharme temprano (pasado)

Deducción afirmativa:

  • You got up very early. You must be tired

Te levantaste muy temprano. Debes estar cansado

  • The lights are on. She must be home.

las luces están encendidas. Debe estar en casa

Para deducciones negativas usaremos el modal can’t.

  •  You can’t be 30! You look younger.

¡No puedes tener 30 años! Pareces más joven

Mustn’t

La forma negativa de must, es decir, must not o mustn’t se usa para expresar prohibición.

  • You mustn’t be late.

No puedes llegar tarde

  • You mustn’t smoke in schools

No puedes fumar en los colegios

Importante:

  1. No puedes olvidar poner la “t” al negar   mustn’t ✓ musn’t
  2. No confundir mustn’t (prohibición) con don’t have to (ausencia de obligación)
  • I don’t have to work tomorrow.

No tengo que trabajar mañana  (No estoy obligada).

  • I mustn’t smoke at work

No puedo fumar en el trabajo  (Lo tengo prohibido).

Have to

Have to es un verbo semi-modal que se usa muy frecuentemente en inglés para expresar obligación. Decimos semi-modal porque no sigue las reglas de los verbos modales.

¿Cómo se forma?

Afirmativas:

  • I have to wear, You have to wear, He/she/it has to wear, We have to wear, They have to wear

Yo tengo que llevar, tú tienes que ponerte, él / ella / eso tiene que ponerte, nosotros tenemos que llevar, ellos tienen que llevar

  • I have to wear uniform at work

tengo que llevar uniforme en el trabajo

  • The doctor says she has to stop smoking

El médico dice que ella tiene que dejar de fumar

Negativas

  • I don’t have to wear, you don’t have to wear, he/she/it doesn’t have to wear, we don’t have to wear, they don’t have to wear

Yo no tengo que usar, no tienes que usar, él / ella / eso no tiene que usar, no tenemos que usar, no tienen que usar

  • I don’t have to pay this bill until November

no tengo que pagar esta factura hasta noviembre

  • She doesn’t have to work on Saturdays

ella no tiene que trabajar los sábados

Interrogativas

  • Do I have to wear…? Do you have to wear…? Does he/she/it have to wear…? Do we have to wear…? Do they have to wear…?

¿Tengo que usar …? ¿Tienes que ponerte …? ¿Tiene que usar …? ¿Tenemos que usar …? ¿Tienen que usar …?

  • Do they have to work everyday?

¿tienen ellos que trabajar todos los días?

  • Does she have to take an exam?

¿tiene que examinarse?)

¿Cuándo se usa have to?

Usamos el semi-modal have to para:

Expresar obligación

  • I have to work on Saturdays

tengo que trabajar los sábados  (Es algo que estoy obligada a hacer por contrato).

  • I must write an e-mail to my cousin

debo escribir un e-mail a mi primo (Es algo que me impongo yo mismo. Todavía no lo he hecho, tiene intención futura).

Expresar necesidad (en presente, pasado y futuro)

  • I have to do the shopping

tengo que hacer la compra (Es necesario).

  • I must do the shopping

debo hacer la compra (Es muy necesario. Quizás no tengo nada en el frigorífico).

En otros tiempos verbales:

  • My throat is sore. I’ll have to go to the doctor

Me duele la garganta. Tendré que ir al médico

  • I had to leave early

tuve que marcharme temprano

Don’t have to/doesnt have to

Se usa la forma negativa del verbo have to para expresar:

Ausencia de obligación

  •  I don’t have to pay this bill until November

No tengo que pagar esta factura hasta noviembre /No estoy obligada a pagarla hasta noviembre).

Ausencia de necesidad

  •  You don’t have to do the shopping

no tienes que hacer la compra  (No es necesario)

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