Verbos Modales

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Hola a todos,

¿Qué tal estáis? Nosotros con las pilas ya puestas para encarar esta nueva semana y liados con el calendario de publicación, no os podríais ni imaginar la que tenemos liada con tantos post-it de colores. Sabemos que es lunes, que es un día muy duro, el peor sin lugar a dudas; pero, hoy os hemos preparado uno de esos post que vienen bien cargadito de información, teoría, y explicaciones.

Cuando os hablamos de los tiempos verbales en inglés,  os explicamos que no queríamos hacer post muy densos, porque no queríamos cargaros con mucha teoría. Pero poco a poco os hemos ido contando otros temas que están muy relacionados con los tiempos verbales, como fue el post de los Stative Verbs (Verbos Estáticos). 

Ahora, toca hablar de otro tema que tenéis que controlar y que os hará falta para los tiempos verbales: Los Verbos Modales: Modal Verbs.

¿Qué son los Modal Verbs?

Son verbos auxiliares que expresan modalidad; estos verbos tienen la particularidad de modificar el significado de un verbo cuando este les acompaña.  Estos se utilizan en combinación con otros verbos para expresar diferentes grados de capacidad, posibilidad, permiso, necesidad, obligación, prohibición, seguridad… referidos al verbo principal.

Pero son verbos auxiliares diferentes a los ya conocidos To Be,  To Have y To Do, pues estos si pueden utilizarse como verbo principal.

Estos verbos, son los utilizados en la formación de futuros, condicionales y pasados;  como os comentamos antes, van acompañando a otro verbo que siempre irá en forma infinitiva.

Los Modal Verbs, tienen una particularidad, y es que cuando se forman en la tercera persona del singular, no se les añade la típica -s. Tampoco se pueden conjugar añadiéndole la terminación -ing, ni -ed.

Otra particularidad de estos verbos es que no se conjugan y no tienen tempo verbal.

¿Cuáles son los Modal Verbs?

CAN COULD
MAY MIGHT
MUST SHOULD
WILL WOULD
SHALL OUGHT TO

¿Cómo se utilizan los Modal Verbs?

– CAN –

SIGNIFICADO: Indica habilidad física o capacidad mental de hacer algo.  Se traduce como poder.

FORMA NEGATIVA:  Cannot o Can’t.

USO: El verbo modal Can, puede ser utilizado en presente, pero no en pasado ni futuro.

  • Uso para explicar lo que puedes hacer: She can come before six o’clock.  (Ella puede venir antes de las seis)
  • Uso para hablar de una posibilidad: These chair can be painted  (Esas sillas pueden ser pintadas)
  • Uso para hablar de algo que está permitido: You can pay with a credit card (Usted pude pagar con tarjeta de crédito)
  • Uso para hacer un pedido (cuidado, si se utiliza de esta manera, es para un ambiente informal, lo correcto es utilizar el verbo modal May): Can you come here, please?  (¿Puedes venir aquí, por favor?)

– COULD – 

SIGNIFICADO: Indica habilidad física o capacidad mental de hacer algo, pero si queremos utilizar el verbo Can en pasado.  Otro significado que adquiere es en su forma de mostrar posibilidad (uso informal, para un lenguaje más formal utilizaríamos los verbos May y Might), traduciéndose como el condicional podría.

FORMA NEGATIVA: Could not, couldn’t

USO: 

  • Uso de Condicional: You could pass the test if you studied  (No aprobarás el examen si no estudias)
  • Uso de Pasado: I couldn’t sleep last night  (No pude dormir anoche)

– MAY / MIGHT – 

Este verbo modal, May,  está muy estrechamente unido a Might, pues ambos tienen dados el mismo uso y significado, pero May se utiliza cuando existe un grado mayor de certeza.

Ambos son utilizados en un lenguaje muy educado y cortés, siendo la segunda forma, Might, el mayor grado de cortesía.

FORMA NEGATIVA: May not  / Might not

USO: Se utiliza para acciones o situaciones enclavadas en el presente o futuro. También, para dar permiso a qué se realice una acción. Un último uso, sería para aquellas situaciones que son hipotéticas.

  • Mostrar Posibilidad: It May rain  (Quizás llueva)  /     The weatherman said it might rain   (El hombre del tiempo dijo que podría llover)
  • Pedir Información: May I speak? (¿Puedo hablar?)    /       I might visit on Saturday  (Tal vez haga una visita el Sábado)

– MUST – 

SIGNIFICADO: Expresa una obligación, prohibición, necesidad, deber o condición que no puede cambiar. Lo utilizaremos cuando queramos indicar que estamos muy seguros de la certeza de algo y al expresar una opinión, para enfatizar el porqué es necesario hacer eso. Se podría traducir como Deber.

FORMA NEGATIVA: Must not

USO: 

  • Para indicar que tienes que hacer algo porque es una norma o porque es muy importante: You must pay your taxes (Debes pagar tus impuestos)
  • Para las prohibiciones:  You mustn’t steal (No debes robar)
  • Para preguntas retóricas: Must you always be late? (¿Siempre tienes que llegar tarde?)
  • Para hablar de algo que es muy lógico o que estamos seguros que pasará: They must be really rich to live in such a house (Deben ser muy ricos si viven en semejante casa).

 

– SHOULD – 

SIGNIFICADO: Expresa también una obligación o recomendación, pero un tipo de obligación de la cual, se puede prescindir, no es tan estricto como Must. Podría considerarse como una sugerencia.

FORMA NEGATIVA: Should not / Shouldn’t

USO: 

  • Para decir lo correcto: You should be helping your mother (Deberías estar ayudando a tu madre)
  • Para dar consejos: You should try the new restaurant  (Deberías probar el nuevo restaurante )
  • Para expresar una obligación:We should invite mom and dad to dinner tonight (Deberíamos invitar a mamá y a papá a cenar esta noche)

 

– WILL – 

FORMA NEGATIVA: Will not, won’t

USO:

  • Para hablar del futuro: I hope he will pass his exams (Espero que apruebes tus exámenes)
  • Para dar promesas: I won’t do that again, I promise (No volveré a hacer eso, lo prometo)
  • Para pedir información o un favor: Will you help me move? (¿Me ayudarás a mudarme?

 

– WOULD –

FORMA NEGATIVA: Would not / wouldn’t

USO:

  • En forma del pasado de Will en un discurso indirecto: He said he wouldn’t be late  (Él dijo que no llegaría tarde)
  • Para hablar de una situación imaginaria: What would you do if you were a millionaire?   (¿Qué harías si fueses millonario?)
  • Para hacer un pedido de forma educada: Would you get me the paper, please?  (¿Me comprarías el periódico, por favor?)
  • Para invitar a alguien de manera educada: Would you like a drink?  (¿Te gustaría tomar algo?)
  • Para expresar que quieres algo, o hacer algo: I would like a cup of coffee, please  (Me gustaría una taza de café por favor)  / We’d rather study with you  (Preferiríamos estudiar contigo)

 

– SHALL – 

Se utiliza en su mayoría con I y con We (pero esto sucede más con el inglés británico), aunque no es extraño encontrarlo de otras formas.

FORMA NEGATIVA: Shall not / Shan’t

USO:

  • Para hablar de futuro: I shall leave tomorrow morning (Me iré mañana por la mañana)
  • Para hacer preguntas o sugerencias: Shall I close the door?  (¿Cierro la puerta?)
  • Para hacer sugerencias: Shall we go to cinema?  (¿Vamos al cine?)

 

– OUGHT TO – 

Es sinónimo de Should. En el inglés americano, jamás se utiliza en forma interrogativa.

FORMA NEGATIVA: Ought not to

USO:

  • Para decir qué es lo correcto: I believe you ought to apologize  (Creo que deberías pedir perdón)
  • Para expresar una opinión:  They ought to work less. (Deberían trabajar menos.)

 

Y hasta aquí, todos los verbos modales que son utilizados en el inglés. Sabemos que ahora mismo tendréis que tener la cabeza como un bombo, porque casi todos (por no deciros todos), os parecerán iguales. No os preocupéis, porque en otro post os vamos a ayudar a aclarar todas las dudas que os puedan surgir, pero primero os queríamos dejar la parte de teoría que debéis saber.

El jueves volvemos con un nuevo post de canciones para los estudiantes del C1 y C2 de inglés.

¡Nos leemos!

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7 Respuestas

  1. Elena Ginard dice:

    Me encanta la manera que explican todo y la presentación!!! Gracias por ayudarnos

  2. natxo dice:

    hola, queria comunicaros un leve error que aparece en esta pagina. es el siguiente “Uso de Condicional: You could pass the test if you studied (No aprobarás el examen si no estudias)´´.
    por otro lado queria preguntaros si aparece el uso de modales en pasado en alguna pagina , ( might have been , …)

  1. noviembre 9, 2015

    […] una forma más educada, podéis cambiar el verbo modal Will por cualquier otro. En nuestro post de los Verbos Modales, podéis ver cuáles son y en qué contextos son […]

  2. mayo 5, 2016

    […] en algún momento. Si tenéis más dudas, sobre cómo pronunciar en inglés, los condicionales, verbos modales, verbos estáticos, expresiones coloquiales en inglés, o motivos para estudiar inglés en el […]

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