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¿Qué es el verbo defectivo?

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El verbo defectivo

Son verbos ingleses que no tienen todas las formas necesarias para crear oraciones en diferentes tiempos. Por ejemplo, el verbo can es un verbo de este tipo porque aunque tiene la forma del pasado simple could, no posee la forma del participio pasado que se usa para crear tiempos perfectos. Si deseas crear oraciones en tiempo perfecto, debes usar “ser“  capaz de formar, que tiene todas las formas posibles. Si deseas crear una oración en cualquier otro tiempo, debes emplear su equivalente: have to.

Los verbos defectivos, también llamados “special finites” o “anomalous finites son una clase de verbos especiales, anómalos que reúnen unas características especiales que les dan una cierta particularidad. ¡Recuerda estos consejos para aplicarlos en cualquier examen oficial!

Estas características son esencialmente estas:

  • No usan la -S en la 3 persona singular del presente como el resto de los verbos
  • No hacen uso del auxiliar “do, does, did para formar interrogativas y/o negativas
  • No usan preposición “to” en su enunciación

Principales verbos defectivos y auxiliares:

Be, have, do, shall, should, will, would, can, could, may, might, had better, must, have to, ought to, used to, need, needn´t, dare, would rather, etc

El verbo “can”:

Afirmativa:

  • I can, you can, he can, we can, etc

Yo puedo, tu puedes, el puede, nosotros podemos, etc.

Negativa:

  • I cannot, he cannot, etc (can´t)

No puedo, el no puede, etc (no puedo)

Interrogativa:

  • Can I?, Can you?, Can she?, etc

¿Puedo?, ¿tú ?, ¿ella ?, etc.

Este verbo significa “poder” con tres matices y excepcionalmente “saber”. Estos matices son:

  • Permiso

(Can I borrow your book?)

¿Puedo tomar prestado tu libro?)

  • Posibilidad

(You can ski in the hills) porque (there is snow)

(Puedes esquiar en las colinas) porque (hay nieve)

  • Habilidad

(Peter can write very quickly).

Could /kud/: es la palabra que expresa el pasado de este verbo y traduce

  • Could / podía (imperfecto)
  • Could / podría (codicional)
  • Could / pude (indefinido)

Como se ve este verbo solo tiene dos formas (can, could) con lo que no podremos conjugarlo con los demás tiempos (pretérito perfecto, pluscuamperfecto, futuro, etc). Para solventar este problema usaremos la expresión To be able to” (ser capaz de) que es una expresión sinónima y es conjugable. Así “I have been able to” será el pretérito perfecto. “I had been able to” sería el pluscuamperfecto y “I shall be able to“, el futuro.

El verbo “may”, “might”

Este verbo es exactamente igual que can/could. Su diferencia es semántica: May/might es poder de probabilidad, posibilidad. (It may rain tomorrow, there are some clouds) (Puede que llueva mañana, hay algunas nubes)

El verbo “must”

Este verbo expresa la obligación positiva: deber, tener que.

Afirmativa:

  • It may rain tomorrow, there are some clouds

Puede que llueva mañana, hay algunas nubes

Negativa:

I must not (mustn´t)

No debo (no debo, que no es no obligación sino prohibición (muy importante)

Interrogativa:

  • Must I?, Must you? Must he?, etc.

¿Debo yo ?, ¿debes tú?

Este verbo solo tiene forma de presente por tanto para poder conjugarlo debemos utilizar el verbo HAVE TO que significa prácticamente lo mismo y se conjuga como un verbo ordinario.

I have to go, I don´t have to go, I didn´t have to go, I have had to go, I shall have to go.

La diferencia semántica entre “must” y “have to” es que en éste último la obligación te viene impuesta desde fuera mientras que con “must” la obligación te la impones tu mismo.

Otros verbos defectivos:

  • should/ought to:

debería

  • used to:

solía

  • dare:

atreverse.

Conclusión:

  1. Para expresar poder de habilidad: can/could
  2. Expresar poder de probabilidad/posibilidad: may/might
  3. Para expresar obligación: must/have to
  4. Expresar prohibición: mustn´t
  5. Para expresar ausencia de obligación: needn´t
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